In Europa gläserne Finanzen

Finanzämter in Europa reden miteinander über Ihr Einkommen

 

Der EU-Informationsaustausch kommt
von
Dennis Swing-Greene


Der EU-Informationsaustausch ist ein Informationssystem für den automatischen Austausch von Steuerinformationen im Rahmen der OECD. Bisher haben 98 Länder dieses Abkommen unterschrieben; man geht davon aus, das noch weitere Länder sich anschließen werden. Bisher wurden Steuerinformationen auf Basis der meisten Doppelbesteuerungsabkommen nur auf Anfrage ausgetauscht. Dieser Ansatz hat sich bei der Verhinderung von Steuerhinterziehung nicht als wirksam erwiesen. Mit dem neuen System werden in Zukunft alle relevanten Informationen automatisch und systematisch übertragen.

Vor kurzem erhielten wir die folgende Anfrage zu dieser Problematik. Die Fragen und Antworten sind relevant für viele Ausländer, die in Portugal ansässig sind

Sehr geehrte Damen und Herren,
Ich bin Schweizer Staatsbürger und lebe seit 2007 in Portugal, ich verfüge auch über eine "Numero fiscal". Ich habe bislang noch keine Steuererklärung hier abgegeben und wurde nie von den portugiesischen Steuerbehörden angesprochen. Ich leben von Zinsen und Dividenden, die in meinem Bankkonto in der Schweiz deponiert sind.

Das Problem ist nun, dass die Schweizer Banken ab 2017 die portugiesischen Behörden über meine Dividenden- und Zinserträge informieren werden. Ich habe nun über verschiedene Alternativen nachgedacht:
- Nichts zu tun, in der Hoffnung, dass die Steuer-Leute sich um mein Einkommen nicht kümmern;
- Eine Steuererklärung im Jahr 2018 für das Jahr 2017 abzugeben, in der Hoffnung, dass die Behörden nach den früheren Jahren nicht fragen;
- Mit den Behörden Kontakt aufnehmen und fragen, was ich tun soll.

Was könnten die schlimmsten Folgen für mich sein? Sollte ich Steuern für die letzten vier Jahre zahlen? Müsste ich mit einer Strafe oder sogar Gefängnis rechnen? Macht es einen Unterschied, wenn ich die Initiative ergreife und mich an die Steuerbehörde wende?

Vielen Dank im Voraus für Ihre Antwort.

Unterschrieben, "in Verzug"


Sehr geehrter "in Verzug",
Ihre Situation ist nicht ungewöhnlich. Sie sind einer von vielen ausländischen Einwohnern in Portugal, die mit ihren hiesigen Steuerverpflichtungen nicht konform sind. Mit dem EU-Informationsaustausch muss man davon ausgehen, dass diese Unregelmäßigkeiten ans Licht kommen.

Wenn Sie diese Situation nicht regeln, sind die Behörden eher geneigt, in der Vergangenheit zu graben, um festzustellen, ab wann Sie Ihren steuerlichen Wohnsitz nach Portugal verlegt haben. Das Finanzamt kann bis zu vier Jahre nachträglich Steuern einfordern.

Auf der anderen Seite ist es wenig wahrscheinlich, dass Fragen zu den vergangenen Jahren gestellt werden, wenn Sie hier wenigstens ab 2016 und damit vor Inkrafttreten des Abkommens eine Steuererklärung einreichen. Wir empfehlen Ihnen, proaktiv zu sein und Ihre portugiesische „IRS“-Erklärung für das Jahr 2015 abzugeben. Danach sollten Sie die Berichterstattung in den nächsten Jahren fortzusetzen. Beachten Sie, dass Sie durch die bestehenden Verträge zwischen der Schweiz und Portugal gegen eine Doppelbesteuerung geschützt sind. Konform zu sein, bedeutet nicht unbedingt, mehr Steuern zu zahlen!

Mit freundlichen Grüßen

Dennis Swing Greene


In dieser sich schnell verändernden Welt führen Datenaustausch und unterlassene Meldungen nur zu Komplikationen. Die ordnungsgemäße Abwicklung von Steuererklärungen ist der Schlüssel. Man sollte seine Rechte kennen und das Beste aus den Chancen machen, um mit einer nachhaltigen Lösung Probleme zu vermeiden.

 

Dennis Swing Greene ist internationaler Steuerberater der euroFINESCO s.a. www.eurofinesco.com

 

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